Recomendaciones oftalmológicas:Catarata

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Catarata en un ojo con la pupila dilatada

La catarata es la opacificación del cristalino. El cristalino es la lente natural del ojo a través del cual pasan los rayos de luz para terminar proyectándose en la retina y permitir la visión. El cristalino es capaz también de enfocar los objetos a diferentes distancias, esta capacidad se va perdiendo con los años y aparece la vista cansada.

El cristalino tiene que ser transparente para ofrecer una visión sin obstáculos y producir imágenes claras y nítidas. Con el tiempo se va perdiendo su transparencia y al igual que un filtro sucio permite ver menos a través y se va perdiendo la visión progresivamente. La catarata es la principal causa de pérdida de visión y afortunadamente se puede operar con muy buenos resultados.

Causa

La causa principal de la catarata es el envejecimiento de los tejidos. El cristalino se encuentra formado por proteínas que le dan la propiedad de ser transparente, con los años las proteínas se van degenerando por la oxigenación y oxidación, y va perdiendo su transparencia. El mismo proceso puede ocurrir facilitado por algunas enfermedades.

Hay mayor riesgo con el envejecimiento, aparece en distinto grado a partir de los 40 años siendo causa de vista cansada, por este motivo es importante hacer revisiones. A veces puede aparecer antes a consecuencia de traumatismos, medicamentos (como la cortisona), miopía, enfermedades oculares o generales (como la diabetes). En algunos casos, la catarata aparece desde el nacimiento.

Síntomas

Las molestias de la catarata se relacionan con la visión, el paciente ve más borroso y con menos detalles. El paciente puede necesitar cambiar más frecuentemente los lentes pero sin tener una importante mejoría. La visión puede bajar más por la noche haciendo más difícil conducir o viendo halos alrededor de las luces. A veces el paciente se queja de que se le amontonan las letras al leer o de que a veces es como si viera doble o distorsionado. El paciente necesita tener más luz para hacer las actividades diarias, puesto que la catarata le tapa la luz y puede ver los colores más apagados.

La catarata va creciendo progresivamente, en algunos casos el crecimiento es rápido y en otros más lento. Si el crecimiento es lento a veces el paciente no se da cuenta de la pérdida de visión, hasta después de la cirugía con la mejora que luego observa.

La catarata afecta la cantidad y calidad de visión y sobre todo la calidad de vida. La catarata es la principal causa de baja visión y afortunadamente si se hace un diagnóstico a tiempo, se puede operar y esta situación se puede prevenir. La catarata se relaciona con limitación en las actividades diarias, como leer, conducir o caminar y supone un mayor riesgo de caídas.

Es importante hacer una visita con el oftalmólogo ante la mínima sospecha.

Diagnóstico

Se hace en una exploración oftalmológica completa recomendando un examen bajo dilatación de la pupila para valorar la retina. En algunos casos para hacer una mejor valoración de la retina puede necesitarse un estudio de ecografía, especialmente si la catarata es muy grande y no se puede ver correctamente la retina.

Tratamiento

El tratamiento es quirúrgico, no se soluciona con lentes o con vitaminas. La cirugía de la catarata a día de hoy, en manos expertas, es una intervención breve, indolora y de rápida recuperación con muy buenos resultados.

El paciente debe ser valorado adecuadamente pues no todos los casos requieren cirugía. La cirugía debe de realizarse, de acuerdo con el paciente y el oftalmólogo, valorando la limitación que suponen las cataratas en la vida del paciente. La catarata no es una urgencia en la mayoría de los casos aunque se tiene que considerar una premura en casos de ángulo estrecho, cataratas grandes, glaucoma y otras afectaciones. Aunque con las técnicas actuales y para tener los mejores resultados se recomienda operar antes que la catarata sea muy grande pues pueden existir más riesgos y la recuperación ser más lenta. Actualmente no se insiste en que la catarata “madure” o sea muy grande sino al revés: atendiéndola antes, con prioridad.

El procedimiento ideal en la mayoría de los casos es la facoemulsificación, que permite la extracción de la catarata a través de una microincisión, utilizando una sonda de ultrasonido o láser para fraccionar la catarata y luego aspirarla. Se coloca un lente intraocular en el lugar del cristalino para ejercer sus características ópticas, el tipo de lente dependerá de las características de cada paciente.