Anatomía simple del ojo

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Esquema del ojo cortado por la mitad:
1. Conjuntiva, 2. Esclerótica, 3. Córnea, 4. Humor acuoso, 5. Cristalino, 6. Pupila, 7. Úvea (con 8. Iris, 9. Cuerpo ciliar, 10. Coroides), 11. Vítreo, 12. Retina (con 13. Mácula), 14. Papila, 15. Nervio óptico

Partes del ojo

Segmento anterior

El segmento anterior es la tercera parte frontal del ojo que incluye la córnea, el iris, el cuerpo ciliary el cristalino.

Segmento posterior

El segmento posterior corresponde a los dos tercios posteriores del ojo que incluye el humor vítreo, la retina, coroides, y el nervio óptico.

Componentes del ojo

Lágrima

La lágrima es una capa de líquido que se encuentra en la superficie del ojo, recubriendo la conjuntiva y la córnea. Tiene la función de nutrir y proteger el ojo y permitir la visión. La lágrima aporta nutrientes y oxigenación a la conjuntiva y la córnea para manternerlas sanas. La lágrima realiza una actividad protectora del ojo a los elementos externos, puede arrastrar detritos y cuerpos extraños que se encuentren en la conjuntiva para facilitar su eliminación. Cuando el ojo se irrita aumenta la lagrimación para facilitar la resolución del cuadro. Tiene enzimas y anticuerpos para frenar el crecimiento de microorganismos y bacterias en el ojo.

La lágrima tiene una función óptica y refractiva por el contacto con la córnea, al conseguir una superficie regular y sin fricciones, influye en la agudeza visual de manera muy importante. Una mala lágrima, un ojo irritado o un ojo seco pueden causar problemas de visión.

La calidad de la lágrima depende de la correcta composición de diferentes elementos líquidos, mucosos y grasos que se producen en glándulas de la conjuntiva y de los párpados. En algunas situaciones la calidad de la lágrima puede ser insuficiente y pueden aparecer más molestias e irritación.

Padecimientos
La lágrima puede encontrarse en mayor cantidad cuando el ojo se encuentra irritado y a veces también cuando el ojo hace lágrima de mala calidad. También puede haber menor cantidad de lágrima cuando se presenta el ojo seco, que puede causar molestias, infecciones y lesiones en el ojo y disminuir la calidad de la visión.

Conjuntiva

La conjuntiva es una capa transparente que recubre la superficie del ojo desde el inicio de la córnea hasta el interior de los párpados. Tiene la función de proteger el ojo y de lubrificarlo. La conjuntiva es una capa mucosa que produce lágrimas y mucosidad que hidratan el ojo y también realiza protección del ojo a los elementos externos. El color de la conjuntiva es transparente y en condiciones normales da un aspecto blanco al ojo pero se puede enrojecer a partir de la gran cantidad de vasos que tiene para realizar sus funciones.

Padecimientos
La conjuntiva se puede irritar en infecciones, alergias, inflamaciones o traumas causando conjuntivitis.

Esclera

La esclera es una capa gruesa de color blanco, que constituye la capa más externa del ojo. Tiene la función de proteger el ojo y de darle forma y consistencia al ser la capa más resistente. La conjuntiva recubre la esclera. La esclera en condiciones normales da un aspecto blanco al ojo.

Padecimientos
The sclera can become irritated infections, allergies, inflammation or trauma causing inflammation conjunctivitis more localized to the sclera.

Córnea

La córnea es la parte frontal transparente del ojo que recubre el segmento anterior. Tiene una función óptica y de protección. La córnea tiene una capacidad refractiva que le convierte en una parte muy importante conjuntamente con el cristalino para permitir el paso de luz y proyectar correctamente los rayos de luz en la retina.

La córnea se encuentra formada por diferentes capas, perfectamente organizadas para tener sus propiedades. El epitelio es una capa superficial de la córnea que se va regenerando continuamente y está en contacto con la lágrima, tiene una gran cantidad de fibras nerviosas que explica la gran sensibilidad del ojo. El estroma es una capa intermedia que ofrece la consistencia de la córnea y le da la propiedad de la transparencia. Las capas internas incluyen el endotelio que no se regenera y es parte muy importante para el buen funcionamiento y nutrición de la córnea. El número de células del endotelio va disminuyendo progresivamente con los años y puede verse afectado por otros padecimientos de la córnea.

Padecimientos
La córnea es transparente en condiciones normales para permitir el paso de la luz sin impedimentos. Algunos padecimientos de la córnea, traumatismos e inflamaciones pueden afectar la transparencia y disminuir la visión. El trasplante de córnea puede cambiar los tejidos que se encuentran enfermos por otros sanos.
La cirugía de la córnea se concentra en la capa del estroma. La cirugía láser remodela la forma para corregir los defectos refractivos del ojo. Los anillos corneales se colocan en el estroma para estabilizar la córnea.

Humor acuoso

El humor acuoso es el líquido que se encuentra en la cámara anterior del ojo, se encuentra entre la córnea, el iris y el cristalino. El contenido del humor acuoso es básicamente agua con algunas proteínas, enzimas y electrolitos. Tiene la función de nutrir y oxigenar la córnea y el cristalino, que no tienen circulación.

El humor acuoso ejerce una fuerza contra la pared del ojo y mantiene la estructura y tono oculares. El equilibrio entre producción y reabsorción del líquido ocular determina el nivel de presión ocular.

Padecimientos
La presión intraocular alta no significa que el ojo tenga glaucoma pero es el principal factor de riesgo para la progresión del daño en el nervio óptico. Es importante hacer controles para detectar cambios que indicarían la aparición de un glaucoma. La mitad de los pacientes con glaucoma no tienen una presión ocular alta cuando son examinados por primera vez. El diagnóstico y tratamiento temprano del glaucoma permite obtener mejores resultados.
La cirugía del glaucoma facilita el drenaje del humor acuoso disminuyendo la presión del ojo.

Cristalino

El cristalino es el lente natural del ojo que se encuentra en el segmento anterior, detrás del iris y delante de la retina. El cristalino se encuentra dentro de una membrana, que se llama bolsa capsular; a la vez se encuentra sujeto por unas fibras finas y elásticas, que se llaman fibras zonulares, que anclan el cristalino a la úvea. Tiene la función óptica de enfoque y de visión. El cristalino tiene una capacidad refractiva que le convierte en una parte muy importante conjuntamente con la córnea para permitir el paso de luz y proyectar correctamente los rayos de luz en la retina. El cristalino además permite el enfoque de objetos a diferentes distancias obteniendo una buena imagen a través de la acomodación. La acomodación permite cambiar el poder refractivo del ojo a través de movimientos y cambios en la curvatura del cristalino. Para los objetos cercanos el ojo necesita una potencia adicional, que se obtiene mediante el aumento de su espesor y disminuyendo su diámetro, con la disminución de la tensión de las fibras zonulares. La capacidad de acomodación se va perdiendo progresivamente y aparece la presbicia o vista cansada a partir de los 40 años.

Padecimientos
El cristalino en condiciones normales es transparente pero con los años se va opacificando y aparece la catarata. La pupila se dilata en algunas exploraciones oftalmológicas para permitir la revisión del segmento anterior y la valoración de la catarata. Si la catarata es muy grande puede ser que no se pueda valorar la retina hasta después de la operación. En la cirugía de catarata se sustituye el cristalino por un lente intraocular para cumplir con las funciones ópticas del cristalino. Los lentes intraoculares pueden ser especiales para disminuir los defectos de refracción del paciente.

Pupila

La pupila es la apertura central del iris que permite el paso de la luz al interior del ojo. Tiene la función de regular la cantidad de luz que entra como si fuera un diafragma de una cámara fotográfica, cuando hay mucha luz la pupila se contrae y en la oscuridad se dilata por acción de diferentes músculos y fibras nerviosas. La pupila se dilata en algunas exploraciones oftalmológicas para permitir la revisión del segmento anterior, la valoración de la catarata y la retina.

La pupila en condiciones normales se ve negra pero en algunas ocasiones se puede ver de color sobre todo por la presencia de una catarata que se puede ver a través y obstaculiza el paso de la luz. La pupila puede aparecer de color rojo en fotografías con flash y poca luz por el reflejo de la retina que es de color roja y la dilatación de la pupila.

Padecimientos
El diámetro de la pupila normalmente es entre 3 o 4 milímetros. El tamaño de la pupila puede cambiar en algunos padecimientos como son inflamaciones, traumatismos o tumores.

Úvea

La úvea es una capa interna del ojo, que está formada por el iris, el cuerpo ciliar y la coroides .

Iris

El iris es la membrana circular de color del interior del ojo que tiene una apertura central que se llamada pupila. El iris es parte de la úvea y separa el segmento anterior del ojo, la córnea del cristalino. Tiene la función de regular la cantidad de luz que entra como si fuera un diafragma de una cámara fotográfica, cuando hay mucha luz la pupila se contrae y en la oscuridad se dilata por acción de diferentes músculos y fibras nerviosas. El iris tiene diferentes colores dependiendo del pigmento (melanina). La pupila se dilata en algunas exploraciones oftalmológicas para permitir la revisión del segmento anterior, la valoración de la catarata y la retina.

Padecimientos del iris
El color y tamaño del iris puede cambiar en algunos padecimientos como son inflamaciones, traumatismos o tumores.

Cuerpo ciliar

El cuerpo ciliar es la parte anterior de la úvea que se encuentra entre el iris y el borde anterior de la retina. Su función es producir el humor acuoso del ojo.

Coroides

La coroides es la parte posterior de la úvea y está en contacto con la retina. Su función es proporcionar nutrientes y oxígeno a la retina.

Padecimientos de la úvea
La úvea contiene gran cantidad de vasos sanguíneos por lo cual es muy sensible a la inflamación que se llama uveítis. La inflamación de la úvea puede afectar los tejidos del ojo con los que se encuentra en contacto y puede poner en compromiso muy importante la visión por afectación de la retina, el cristalino y la córnea. La inflamación en el ojo puede manifestarse en la conjuntiva causando ojo rojo y en la córnea puede causar opacidad y lesiones. En el segmento anterior se pueden ver células inflamatorias, cambios de la presión del ojo y alteraciones en la forma del iris. La catarata puede aparecer antes y tener características diferentes. La retina se puede afectar y presentar desprendimiento de retina, acúmulos de inflamación, opacidades o edema macular, entre otros. También el nervio óptico se puede dañar.

Vítreo

El vítreo es el gel que se encuentra en la parte posterior del ojo entre la retina y el cristalino. El contenido del vítreo es básicamente agua con algunas proteínas, enzimas y electrolitos. El vítreo no se renueva, no hay producción ni eliminación a lo largo de la vida, permanece desde el nacimiento. Tiene la función de permitir la visión y mantener el tono del ojo.

Padecimientos
El vítreo en condiciones normales es transparente para permitir la visión sin entorpecimientos, aunque se puede afectar en diferentes padecimientos. Las manchas volantes (desprendimiento del vítreo) son acumulaciones de vítreo que se encuentra en el interior del ojo y que se encuentran flotando. Las manchas que se ven son en realidad las sombras de las acumulaciones del gel proyectadas en la retina. Los acúmulos de gel se producen conjuntamente con los cambios en la estructura del gel. Una hemorragia ocular rellena de sangre el vítreo y bloquea la visión, la causa más frecuente es la retinopatía diabética.
The vitreous is also important in retinal detachment. Through retinal tears an inlet of vitreous located inside the eye occurs, passing underneath the retina and cause the lifting and retinal detachment.
La vitrectomía es el procedimiento quirúrgico que remueve el vítreo y permite la manipulación de la retina para resolver los padecimientos de la retina.

Retina

La retina es un tejido sensible a la luz situado en la parte posterior del ojo, recubriendo su interior. Tiene la función de detectar los estímulos visuales y a través del nervio óptico transmitirlos al cerebro en forma de impulsos nerviosos. La retina está formada por diferentes capas formadas por millones de neuronas y células. Las células fotorreceptoras (conos y bastones) son encargadas de captar las imágenes y desencadenar una serie de fenómenos químicos y eléctricos. Los conos procesan la información de colores a partir del pigmento rojo, verde y azul y los bastones responden a la cantidad de luz. El epitelio pigmentario de la retina se encarga de facilitar las funciones de conos y bastones. La estructura de la retina a nivel celular se puede visualizar a través de la tomografía de coherencia óptica. La pupila se dilata en algunas exploraciones oftalmológicas para permitir la revisión del segmento anterior, la valoración de la catarata y la retina. La retina tiene una circulación muy rica que proviene en parte de la coroides y le da una coloración rojo anaranjada de fondo. Los vasos de la retina nacen dentro del ojo al lado del nervio óptico, son arterias y venas, que se distribuyen de manera paralela haciéndose progresivamente más estrechos.

Padecimientos
La función de la retina puede afectarse por problemas en las células de la retina como en la retinosis pigmentaria o que pueden aparecer con los años como la degeneración macular.
Los vasos de la retina pueden afectarse por padecimientos vasculares como son las oclusiones arteriales o venosas.

Mácula

La mácula es la zona central de la retina, en el espacio que se encuentra entre los vasos principales. Tiene la función de la visión central que permite ver los detalles finos y realizar actividades precisas tales como leer, conducir o ver los detalles de una cara. Se encuentran un gran número de células especializadas (conos) en una distribución característica.

Padecimientos de la mácula
La mácula puede presentar padecimientos como la degeneración macular, la membrana retiniana o el agujero macular afectando la visión central.

Nervio óptico

El nervio óptico es el nervio que comunica el ojo con el cerebro. Tiene la función de transmitir información desde la retina hacia zonas concretas del cerebro para permitir la visión. El nervio óptico está formado de diferentes fibras nerviosas que pertenecen al cerebro, por lo tanto las lesiones del nervio óptico no se regeneran.

Papila

La papila es el nervio óptico a nivel del ojo. En la exploración se ve como un disco rosado en la parte posterior del ojo de 2,5 milímetros de diámetro. El nervio óptico tiene una excavación central que se ve de un color más claro y alrededor se encuentra el origen de los vasos de la retina.

La exploración del nervio óptico a nivel del ojo se puede realizar a partir de la forma y función. La forma del nervio óptico se valora con una exploración oftalmológica a nivel de la retina o con estudios de tomografía y en algunos casos puede ser necesario realizar estudios de imagen para valorar el trayecto del nervio óptico que pasa dentro del cerebro. La función del nervio óptico se valora con la agudeza visual, los campos visuales, la visión de colores y los reflejos del ojo.

Padecimientos
El nervio óptico se puede afectar por padecimientos del ojo y del cerebro. El padecimiento más importante del ojo que afecta el nervio óptico es el glaucoma, que causa cambios en su forma y función. La forma del nervio óptico en el glaucoma típicamente se ve con una excavación central aumentada. La visión se puede ir deteriorando progresivamente y típicamente se afecta de la periferia hacia el centro, pudiendo ocasionar ceguera. Muchos casos de glaucoma no dan manifestaciones hasta que están muy avanzados, se conoce como una enfermedad silenciosa.